乳酸菌と腸内環境、便秘について!

 

わたしたちの腸内には様々な細菌が無数に存在しています。

これらは人間に対する影響の違いで3種類に分けられているのです。

まず善玉菌です。

善玉菌とは腸内に生息している細菌の中でも健康維持に多大な貢献をしてくれるもののことを指します。

腸内を酸性にすることで外部から入ってきた有害な菌を攻撃したり、のちに紹介する悪玉菌の増殖を抑える働きがあります。腸内ビフィズス菌や乳酸菌などがこれに当たります。

ビフィズス菌と乳酸菌は働きが良く似ているため同種とする場合がありますが、若干定義が異なるので注意しましょう。

まず乳酸菌は発酵によって多量の乳酸を発生し、さらに悪臭の原因となるような腐敗物質を作らない細菌という定義があります。

多量といのは、一般的に50%以上とされています。

一方でビフィズス菌も同じような働きをしますが、乳酸の発生量は50%未満であり、酢酸の方を多く発生させます。

善玉菌に対して、悪玉菌というものもあります。

こちらは腸内の腐敗を促進させる働きです。また発がん物質や毒素のある有害物質を作り出し体の抵抗力を弱めてしまうので、下痢や便秘の原因になってしまいます。

腸内をアルカリ性にするという人体への悪影響もあります。悪玉菌に属しているのは大腸菌やブドウ球菌などです。

これらの善玉菌と悪玉菌の双方に属さない日和見菌というものがあります。

日和見菌とは腸内の環境によって善玉菌にも悪玉菌にもなりうる細菌のことを指します。

腸内に善玉菌が多い場合には善玉菌としての役割を、反対に悪玉菌が多い場合には悪玉菌としての役割を果たします。

腸内環境内の細菌に占めるそれぞれの割合は15%が善玉菌、10%が悪玉菌、75%が日和見菌です。

そのため体調などで悪玉菌が増加してしまうと、すぐに腸内環境の悪化につながってしまうということになってしまいます。

それでは乳酸菌をはじめとした善玉菌を腸内環境で増やすためには、どのようなことをすれば良いでしょうか。

まずはターゲットとなる善玉菌を多く含む食品を摂取することです。

よく知られているのはヨーグルトです。ヨーグルトとは牛乳や乳製品を乳酸菌または酵母で発酵させたもののことです。

ヨーグルトに含まれる乳酸菌はほとんどが胃の中で胃酸によって死滅してしまうのですが、いくつかは生きたまま腸内に届けられ活躍します。

近年では「生きたまま腸に善玉菌を届ける」ことを目的としたヨーグルトも発売されるなど、腸内環境に焦点を置いた商品も多く発売されるようになりました。口コミで大人気の乳酸菌サプリメント「女神フローラ」も腸までしっかり届き、年齢や生活環境による健康の悩みをサポートします。

実際ビフィズス菌やアシドフィルス菌、フェカリス菌などは、腸まで届くことが実証されています。

また腸内で死んでしまったとしても、食物繊維と同じ働きをしてくれるということには注目しなければなりません。

食物繊維は腸内環境を悪化させる悪玉菌の死骸を体外へと排出してくれるので、腐敗や悪臭を防いでくれます。また腸の蠕動運動を促進するという良い効果も期待できます。

ですから便秘に悩んでいらっしゃる方にもヨーグルトはオススメです。

食物繊維を豊富に含む食品は他にもたくさんあります。

穀物や芋類、豆類は有名ですし、海藻類やキノコ類にもたくさん含まれています。

またヨーグルトが腸内環境に良い影響を与えるもう一つの理由として、乳製品に含まれる糖分である乳糖の特徴が挙げられるでしょう。乳糖は胃の中で胃酸によって分解されにくいという性質を持っています。

腸内の善玉菌はこの乳糖を栄養にして増殖しているので、これを摂取することで腸内環境における乳酸菌やビフィズス菌の働きを活性化させることができるのです。

前述の通り、乳糖を分解することで乳酸や酢酸などの酸性物質が生成されます。このようにすることで腸内を酸性に保ち、アルカリ性の環境を好む悪玉菌の活性化を抑え込んでくれることを期待できるのです。

このような乳糖はオリゴ糖に含まれます。

オリゴ糖はタマネギやゴボウ、アスパラガス、とうもろこしなどに豊富に入っていますので、これらを積極的に摂取することも、非常に良いと言えるでしょう。しかしこのような食品を日常的に摂取することは、忙しい現代人にとっては難しいことかもしれません。

口コミで大人気の乳酸菌サプリメント「女神フローラ」は、非常に手軽に善玉菌を摂取できるのでオススメです。

今話題のフェカリス菌を1.7兆個も配合し、16種類の乳酸菌で腸内フローラを整え、オリゴ糖配合で腸内の善玉菌を増殖させる効果がありますので、腸内環境を整えてゆるやかに便秘を改善してくれます。

また、適度な運動やストレスの少ない生活を送るように心がけることも必要なことです。現代人の多くがストレスに悩まされています。

しかしこれによって腸内環境が悪化してしまうということは、あまり知られていません。実はストレスを感じることによって腸の消化液の分泌が抑制されてしまうのです。

そうすると腸内がアルカリ性に傾いたり、腐敗物質の割合が増えることにつながります。すると悪玉菌の生息しやすい環境になってしまうのです。

ですから睡眠の質をあげたり適度な運動を行うなどによって、ストレスの解消を行い、腸内環境の改善に努めなければなりません。